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Las 41 costas, lagos, ríos y playas públicas más grandes de EE. UU.

May 06, 2023May 06, 2023

Playas, lagos y costas hermosas, vírgenes y abiertas a todos.

Lo más probable es que cuando vayas a la playa, estés jugando en la propiedad de otra persona. Las costas estadounidenses son en gran medida un asunto privado. De las 95,471 millas estimadas de la costa de los EE. UU., menos de la mitad del 1% se ha reservado bajo la protección del Congreso. Los 63 sitios del Parque Nacional, en comparación, representan alrededor del 3,6% de todo el suelo estadounidense. ¿Qué tienen de bueno las costas públicas? Están abiertos a todos, por supuesto, eso es evidente. Pero también están mejor protegidos, son más salvajes, más prístinos, y puedes encontrar una mejor oferta de viaje que ese motel "junto a la playa" que te cuesta $ 300 por noche.

Afortunadamente, si investiga un poco, puede encontrar muchos lugares públicos junto al agua en Estados Unidos. Simplemente no son necesariamente hacia donde se dirigen las caravanas de familias. Los encontrará en lagos remotos, ríos salvajes, dentro de parques nacionales o en todo Hawái (donde las playas son todas públicas por ley). Cada uno viene con su propio sabor y reglas distintas, pero tienen algunos elementos en común: vías fluviales acogedoras que están abiertas para todos, plantas y animales que prosperan en su interior, y un paisaje que te hará sentir como en casa y a kilómetros de distancia. -la vida de hoy. ¡Ahora, empaca!

Costa Nacional de Cape Cod, Massachusetts

En las 10 Costas Nacionales que ha reservado el Congreso, encontrarás playas en su estado más puro. Estas costas arenosas son extensas, escasamente pobladas y en gran parte libres de desarrollo. Para navegar por National Seashores, debe estar preparado para enfrentarlo, en diversos grados. Claro, puede quedarse en San Francisco, Martha's Vineyard o incluso Manhattan por la noche y encontrarse en un National Seashore dentro de dos horas. Pero eso es perder el punto. El clima rápido, las fuerzas de erosión lentas y persistentes en las playas, la lucha horaria de las plantas y los animales, el viento incesante: vale la pena pasar el tiempo en estos lugares extraños. Presenciar playas tan salvajes es, como dijo Thoreau de Cape Cod: " un punto más ventajoso desde el cual contemplar este mundo". Empaca tu equipo de campamento, ponte el protector solar, saca los contenedores y prepárate para una experiencia verdaderamente salvaje en la playa con estas 10 gemas americanas.

Si acampar en un automóvil en las dunas con caballos salvajes suena como su taza de té, Assateague National Seashore de Maryland es su lugar. La pequeña área protegida de dunas y las grandes playas abiertas se sienten salvajes y abiertas debido al número limitado de campistas permitidos y, por supuesto, a los caballos salvajes que deambulan libremente. Asegúrate de guardar tu comida bajo llave: se sabe que los caballos roban.

Hogar del Centro Espacial John F. Kennedy, esta costa nacional a menudo se enfrenta a los lanzamientos espaciales. Pero cuando los cohetes están en el hielo, estos casi 60,000 acres de costa son un desierto, albergan cientos de aves y miles de especies de plantas. Obtenga un permiso de travesía y asegúrese de empacar y sacar ya que no hay campamentos oficiales aquí.

Henry David Thoreau parecía estar más feliz en las costas de Cape Cod ("un punto muy ventajoso desde el cual contemplar este mundo", los llamó) y los aproximadamente 4 millones de personas que visitan las ciudades turísticas cada año estarían de acuerdo. Sin embargo, para tener una idea de la costa tal como la vio Thoreau a mediados del siglo XIX, diríjase a las 40 millas de costa protegida, libre de la pompa y las vanidades que encontrará en el cercano Martha's Vineyard. Aún así, esto es Cape Cod, por lo que obtienes unas vacaciones en la playa más estándar gracias al acceso cercano a helados, pubs y al turista bronceado ocasional.

Parte de los Outer Banks de Carolina del Norte, Cape Hatteras National Seashore es una de las National Seashores más populares en términos de personas que vienen a ver los faros, se dirigen a las aguas para practicar kitesurf o pesca deportiva, o para visitar los numerosos restaurantes e históricos puntos de referencia (el monumento a los hermanos Wright está a solo una hora al norte). Es un área que atrajo a la gente a sus ricas costas mucho antes de la Convención Constituyente, y como destino turístico protegido, seguirá atrayéndolo durante mucho tiempo.

La segunda costa nacional de Outer Banks se encuentra en el extremo sur, en una isla de barrera que es un poco más salvaje que su hermana gemela del norte. Aquí es donde se visita para observar caballos, pescar, observar aves, escalar faros y explorar en general. Sin un fácil acceso al botín culinario del OBX, asegúrese de empacar su propia comida y agua.

Esta isla barrera frente a la costa de Georgia está llena de historia, incluidas las misiones españolas del siglo XVI, un fuerte del siglo XVIII, grandes plantaciones de mediados del siglo XIX y la primera iglesia bautista africana en los EE. UU. Como solo se puede acceder a la isla en barco, deberá empacar todo y sacarlo y hacer reservas con anticipación. Hay varios sitios para acampar aquí con anillos de fuego, baños, parrillas y agua potable. Si va por este camino, diríjase al campamento de Stafford Beach, que requiere una caminata de 3.5 millas (con todas sus cosas; se requiere mochilero), pero vale la pena gracias al acceso a la playa (básicamente privado).

¿Una playa remota a la que puedes llegar desde Penn Station? Es cierto. Un ferrocarril de Long Island y un viaje en ferry lo llevan a las remotas dunas de Watch Hill, el punto de entrada a Fire Island National Seashore. A poco más de 1 milla de las tranquilas escapadas de verano de lujo y en el extremo opuesto de la isla de la gente fiestera del sur, este National Seashore es una escapada milagrosa de la ciudad más poblada de Nueva York. Querrá hacer una reserva en el campo con mucha anticipación por una tarifa nominal, pero luego tendrá 7 millas de playa para compartir con poco más de una docena de personas en tiendas de campaña.

Esta enorme costa nacional se extiende a lo largo de la frontera entre Mississippi y Florida a lo largo de siete islas de barrera que cuentan con 160 millas de costa salvaje entre ellas. Pobladas solo con fuertes históricos, pájaros y bañistas, las Islas del Golfo son un paraíso para los kayaks de mar, donde puedes remar de una playa de arena blanca a la siguiente.

A menos de 40 millas al norte de San Francisco, Point Reyes es un paraíso de caminatas junto al mar con más de 100 millas de senderos que bordean acantilados, descienden a praderas, deambulan por estanques y bahías, y nunca se alejan del Pacífico. Cuando haya terminado con las caminatas, si puede obtener un permiso de travesía, puede acampar en el parque. Pero, ¿por qué hacer eso cuando a las afueras del parque hay una gran cantidad de encantadoras posadas en todo el condado de Marin, aparentemente sin cambios desde los años 60, cuando nació Point Reyes?

Venga por las crías de tortugas marinas, quédese por el incomparable campamento de la Costa del Golfo. El campamento es por orden de llegada con cinco campamentos disponibles para automóviles (uno solo AWD). Hay más de 60 millas de playas en Padre Island, y 380 especies diferentes de aves dentro del parque, pero la mayoría de la gente viene por las tortugas marinas. Las liberaciones de crías generalmente ocurren desde mediados de junio hasta agosto temprano en la mañana, y les toma a los pequeños entre 20 y 45 minutos atravesar la playa y entrar al agua.

A orillas del lago nacional de las Islas Apóstoles (WI)

Al igual que National Seashores, National Lakeshores ha sido apartado por el Congreso para seguir siendo áreas protegidas por el gobierno federal. Hasta la fecha, solo hay tres orillas de lagos nacionales: la orilla del lago nacional de las Islas Apóstoles, el oso durmiente y la orilla del lago nacional de Pictured Rocks. Todos valen la pena visitar.

Las 21 islas que componen las Islas Apóstol se extienden a lo largo de 12 millas de la costa continental del Lago Superior. Los hermosos acantilados y playas albergan más de 240 especies de aves, así como otros animales salvajes. Las islas también albergan nueve faros diferentes en seis de sus islas. El agua es perfecta para remar, navegar o dar un relajante paseo en bote a través de las tranquilas olas. Incluso puedes ver de cerca viejos naufragios buceando en el agua clara. Si desea un descanso del agua, explore las más de 50 millas de senderos para caminatas o acampe en una de las 19 islas disponibles.

Michigan es el hogar de los cinco Grandes Lagos, pero también de varias gemas ocultas repartidas por todo el estado. Sleeping Bear Dunes se encuentra cerca de la popular Traverse City, junto a Glen Arbor y Maple City. Fue nombrado "El lugar más hermoso de Estados Unidos" por Good Morning America. Sube a las famosas dunas de arena para ver las impresionantes vistas del lago Michigan. Hay muchas tiendas y restaurantes para los visitantes, así como festivales, música y arte. Una visita obligada dentro de esta orilla del lago nacional son las islas Manitou, ideales para practicar senderismo y acampar. Explore los diferentes naufragios a lo largo del Pasaje Manitou.

Otro hito famoso en Michigan es Pictured Rocks, ubicado en la península superior del estado. Está entre Munising y Grand Marais, a lo largo del lago Superior. Las formaciones rocosas únicas dentro de los acantilados exhiben una variedad de diferentes colores y minerales, y se extienden a lo largo de 15 millas de las 42 millas de la orilla del lago. Aparte de los acantilados, hay cascadas y dunas de arena para explorar. Pictured Rocks se convirtió en la primera orilla del lago nacional en 1966 y ha atraído a miles de visitantes cada año. Para explorar los acantilados de arenisca, los paseos en bote son una excelente opción para conocer la historia de las rocas e incluso ver las diferentes cuevas formadas naturalmente.

Parque Nacional Tortugas Secas, Florida

Los 63 parques nacionales de Estados Unidos reciben mucha atención por sus increíbles picos (Tetons, Yosemite, Zion), valles y gargantas (Gran Cañón, Valle de la Muerte) y su vida silvestre (Yellowstone, Denali, Glacier). Pero, ¿y sus costas? Hasta el último Parque Nacional tiene vías fluviales, lagos o costas que tal vez no atraigan tantas multitudes como las vistas y los bisontes, pero deberían hacerlo. Estos siete lugares demuestran que ir a un Parque Nacional para unas vacaciones en la playa es la mejor razón.

Durante más de 104 años, el Parque Nacional Acadia ha atraído a turistas del noreste para ver las costas rocosas llenas de frailecillos de Maine. Las olas que rompen en Thunder Hole, los acantilados irregulares de Monument Cove y las mareas diarias de 8 a 12 pies muestran una costa inhóspita que es impresionante y hermosa. También hace que las muchas hermosas playas escondidas para nadar, como Sand Beach o Echo Lake Beach, sean aún más atractivas.

La costa de California es una de las costas más increíbles del mundo. Punto final. Pero cuando llegas al área de Los Ángeles y sus 13 millones de habitantes, se pierde un poco de la energía salvaje y natural que hace que la costa sea tan magnífica. Es decir, a menos que siga yendo hacia el oeste, hacia las Islas del Canal, una serie de cinco islas vírgenes atrapadas en el tiempo, hogar de 60 plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Es lo mejor que California tiene para ofrecer. Ah, y solo puedes llegar allí en barco o avión, así que asegúrate de planificar con anticipación.

Un lago de cráter volcánico que es el más profundo de los EE. UU. y está cubierto de nieve durante la mayor parte del año podría no ser su idea atractiva, pero confíe en nosotros, lo es. Debido a las temperaturas, nadar en este lago prístino en el centro de Oregón es solo para osos polares, pero caminar, andar en bicicleta, caminar con raquetas de nieve o esquiar a campo traviesa alrededor del borde es una experiencia como cualquier otra. Asegúrese de traer su caña para una experiencia de pesca de la lista de deseos.

Vaya a la punta de Florida y diríjase hacia el oeste, sobre aguas abiertas (accesible solo por barco o hidroavión), y encontrará la joya isleña de los Parques Nacionales de los Estados Unidos. El Parque Nacional Dry Tortugas es conocido por sus aguas azules transparentes, arrecifes de coral y tantas tortugas marinas. Llegar allí es una caminata, pero vale la pena el esfuerzo.

Los humedales tienen mala reputación. No solo se encuentran entre los tipos de tierra más importantes para la prevención de inundaciones, la retención de carbono y la purificación del agua, sino que también están llenos de vida. Los Everglades, un enorme sistema de humedales subtropicales, ofrece una densidad de aves (se han registrado más de 360 ​​especies allí), mamíferos (más de 40 mamíferos viven allí) y más de 50 especies distintas de reptiles (sí, caimanes incluidos). Si bien su mejor opción es alquilar un bote y llevar un par de binoculares, el senderismo, el ciclismo y la pesca son actividades perfectas para esta parte prístina de Florida.

En la orilla sur del lago Michigan, a solo 90 minutos de Chicago, Indiana Dunes se designó al principio como National Lakeshore y en 2019 se convirtió oficialmente en Parque Nacional. Todo el parque de 23 millas cuadradas se encuentra en una de las dunas más grandes del lago Michigan y está repleto de actividades. El senderismo, la equitación, el ciclismo, la observación de aves, la natación, la pesca, el campamento y, en los meses de invierno, el esquí de fondo y las caminatas con raquetas de nieve son atracciones importantes para los habitantes de las ciudades del Medio Oeste.

En el extremo norte de Minnesota, un terreno de 218,055 acres rodeado de lagos, Voyageurs es conocido por su pesca, la aurora boreal y sus innumerables islas (hay más de 500). Este es un lugar para ver todos los tipos posibles de vías fluviales, desde lagos hasta arroyos, humedales y costas de islas, tanto como una zona fronteriza para alejarse de todo. Todo excepto, ya sabes, los alces, los lobos, los ciervos, las águilas calvas, las percas, los lucios y las luciopercas.

Alaska es un lugar humillante. La tierra es grande, salvaje y, francamente, bastante letal. Nada puede hacerte sentir más pequeño que pararte en la cima de un glaciar o pico para ver que hay glaciares y picos, de un tipo similar al que estás parado, hasta donde alcanza la vista (incluso los geólogos dejaron de contar en 27,000 glaciares y el USGS señala que es una tontería intentarlo).

Pero el recurso más vasto de Alaska, a pesar del festín visual de la Cordillera de Alaska y la Cordillera de Brooks y la Cordillera de las Aleutianas o los Osos Grizzly y los Lobos y el Caribú, son sus vías fluviales. Según el Departamento de Pesca y Caza de Alaska, Alaska contiene más del 40 % de las aguas superficiales de los Estados Unidos, incluidos más de 12 000 ríos, 3 millones de lagos de más de 5 acres y tantos arroyos y estanques que no se molestan en contarlos. . Su costa se extiende por la asombrosa cantidad de 6,640 millas, aproximadamente el 7% de la totalidad de la costa de los Estados Unidos.

Por supuesto, como gran parte de Alaska, muchas de estas vías fluviales son abrumadoras, inalcanzables pero para el explorador más intrépido. Incluso los cruceros relativamente mansos y civilizados, los campamentos o las estadías en alojamientos de lujo requieren algo de fortaleza: para superar las inclemencias del tiempo, cuidarse de los osos pardos, salir y adentrarse en la naturaleza. Vale la pena. Alaska debería estar en la lista de deseos de todos y las vías fluviales son la forma de explorarla verdaderamente. Aquí hay tres lugares para comenzar:

El río Stikine, la vía fluvial navegable de flujo más rápido en América del Norte, fluye desde la Columbia Británica hacia Wrangell, una isla en Alaska que actúa como punto de partida para muchos aventureros. Es uno de los viajes en canoa más espectaculares del planeta. Hay glaciares por todas partes, junto con lagos glaciares que vale la pena visitar.

Puedes reservar un viaje a través de Nahanni River Adventures.

¿Quién quiere ver algunas águilas calvas? ¿Qué tal tal densidad de ellos que pensarías que estás en una versión mucho más horrible de Los pájaros de Hitchcock? Las masas de águilas calvas en el área naturalmente significan una pesca épica. Entonces, al usar Seward como su plataforma de lanzamiento (la ciudad está a 127 millas de Anchorage), puede arrastrarse por la costa o saltar de isla en isla observando las aves y los peces, o tener una vista del mar de los 30 glaciares en el cercano Harding Icefield.

Reserve uno de los numerosos recorridos en kayak guiados y no guiados desde fuera de Seward.

Realmente puedes ver Rusia desde Nome, Alaska. Pero también, el Iditarod (es el hogar de la línea de meta), el buey almizclero itinerante, las aguas termales y las montañas Bendeleben, que actúan como divisoria para el drenaje de los océanos Pacífico y Ártico. Entonces, ¿por qué ir a Nome? Por todas las razones anteriores, pero también porque muy pocos pueden llegar allí. Las líneas de cruceros como este recorrido desde Holland America son una de las únicas formas de ver costas tan raras, y también puede reservar un recorrido épico por la costa de Alaska desde Wrangell a Juneau, Seward a Nome.

Puede reservar un crucero de Holland America Line.

Saranac Lake, Nueva York

Las Adirondacks, en el noreste de Nueva York, contienen algunos de los paisajes más dramáticos y decididamente escarpados de los Estados Unidos. Es realmente enorme, lo suficientemente grande como para que quepan los Everglades, Yellowstone y el Gran Cañón con espacio de sobra. Es el hogar de más de 3000 lagos, bosques antiguos, docenas de picos altos y unas 30 000 millas de ríos y arroyos. El Parque Adirondack, creado a fines del siglo XIX, abarca casi toda la región con un modelo de conservación único que mezcla el uso público y privado. Aproximadamente la mitad de la tierra es de propiedad privada, principalmente para la agricultura y la silvicultura, pero el corazón de la región es la Reserva Forestal, creada por el Congreso en 1885: 2,6 millones de acres que "se mantendrán para siempre como tierras forestales silvestres. No se venderán". , ni podrán ser arrendados o tomados por ninguna persona o corporación, pública o privada.”

El área de canoas de Saint Regis de Adirondacks es el área de canoas en el desierto más grande del noreste de los Estados Unidos. No se permite nada motorizado aquí, por lo que puede remar en la tranquilidad del bosque sobre su cadena de 58 lagos y estanques, acampar en el campo en el camino y hacerlo todo gratis.

Pícaro

río, o

Los Estados Unidos continentales son un rompecabezas de cuencas hidrográficas expansivas que transportan cada gota de agua que fluye desde su origen en las tierras altas, eventualmente, hacia el mar. Esas redes de arroyos, arroyos y ríos nos brindan agua potable, llenan los canales de riego, crean rutas para la navegación interior (unos 550 millones de toneladas cada año) y brindan oportunidades inestimables para la paz, la diversión y la aventura en el agua. Los aproximadamente 3,5 millones de millas de ríos y arroyos que atraviesan el país son el alma de la nación.

Pero eso es mucha presión sobre un recurso finito, y solo una pequeña fracción de nuestros ríos y arroyos, aproximadamente la mitad del 1 por ciento, está protegida por el gobierno federal en virtud de la Ley de Ríos Silvestres y Escénicos de 1968. El proyecto de ley, redactado en gran parte como reacción a los impactos de la etapa heroica de la ingeniería fluvial y la construcción de represas —que comenzó en 1935 con la represa Hoover y continuó a todo vapor hasta la década de 1960— buscaba preservar los ríos salvajes y de flujo libre, y el ecosistemas complejos que soportan.

El único río salvaje y panorámico del estado, Allagash Wilderness Waterway, fue protegido por primera vez por la legislatura del estado de Maine en 1966 y luego se agregó al Sistema Nacional en 1970. No es una vía fluvial singular, sino una cadena salvaje de lagos, estanques, ríos y arroyos, el Allagash ofrece una variedad de remos (hasta rápidos de Clase II) y abundantes oportunidades para hacer caminatas, pescar y acampar (con permiso). Por encima de todo, el Allagash es increíblemente accidentado y remoto: solo se puede acceder a él por unos pocos caminos de grava. En palabras de la guía oficial, “la conectividad a internet y la cobertura de telefonía celular es inexistente”.

El Allegheny fluye durante aproximadamente 325 millas desde su origen en la frontera entre Pensilvania y Nueva York, burbujeando como un arroyo poco profundo que gana velocidad y volumen a medida que fluye hacia el oeste hasta Pittsburgh, donde se fusiona con el Monongahela para formar el poderoso Ohio. Debido a que forma el límite norte del Bosque Nacional Allegheny de 514,000 acres, el río siempre se siente un poco salvaje, incluso cuando estás remando pasando por pueblos establecidos hace mucho tiempo (como Oil City, hogar del primer auge del petróleo) y industria ocasional. Debajo de la represa Kinzua, que creó el embalse Allegheny de 24 millas de largo (al inundar aproximadamente un tercio de las tierras tribales de la nación Seneca, unos 10,000 acres) comienza Allegheny salvaje y escénica, con largas playas de guijarros suaves, algunos rápidos suaves , y una serie de islas que están abiertas para acampar, por orden de llegada. El lugar perfecto para una primera (o 50) aventura familiar de campamento en canoa.

El North Fork del American River comienza en el Bosque Nacional Tahoe y fluye a través de canales de aguas bravas y bosques de secuoyas, sobre cascadas y más allá del sitio de una presa abandonada, ahora el nexo de deportes extremos del Área Recreativa de la Presa Auburn, un paraíso para todo desde ciclismo de montaña y cabalgatas hasta rafting en aguas bravas. Entre los rápidos más famosos se encuentra Tunnel Chute, un atajo salvaje que los mineros volaron a mano en el siglo XIX (estaban tratando de drenar una curva de herradura llena de oro en el río, ¡y lo lograron!) que ahora es un popular destino de rafting. Con vistas icónicas del oeste, abundante vida silvestre, caminatas serias y piscinas frescas y claras en las que saltar, esta parte del American River se conserva afortunadamente para las generaciones venideras.

El Buffalo sobrevivió a años de planes para represar o alterar partes del río, antes de ser preservado como Río Nacional por el Congreso en 1972, el primero en el país. El Buffalo fluye desde los altos Ozarks, a través de dos grandes mesetas ya través de parques nacionales y estatales, y finalmente se fusiona con el White River en Missouri. Las estaciones populares (y a veces abarrotadas) a lo largo del río son la plataforma de lanzamiento para todo, desde viajes a la deriva de una milla de largo hasta expediciones de un día en canoa y kayak. De cualquier manera, estás flotando a través de algunos de los paisajes más icónicos del continente: altos acantilados, huecos ocultos, calas con cascadas y amplias playas a orillas del río que hacen que viajar por Buffalo sea perfecto para familias. Puede acampar en casi cualquier lugar del interior del país (con algunas excepciones importantes). Tome nota: el eclipse solar completo del próximo año será visible desde el río Buffalo.

El único río protegido de Colorado en el Sistema Nacional, el Cache la Poudre está protegido desde su cabecera en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas y río abajo durante 76 millas a lo largo de su ramal sur. En 1820, los tramperos franceses, atrapados por una tormenta de nieve masiva, enterraron su pólvora a lo largo de las orillas del río para preservarla, de ahí el nombre del río ("alijo de pólvora"). El río es un destino para la pesca con mosca (las truchas salvajes son abundantes) y para el rafting en aguas bravas a través del Cañón Poudre.

Es posible que conozca el Delaware como una cuenca que proporciona agua potable a millones. Pero también es un río salvaje bien protegido que corre desde Catskills en Nueva York a lo largo de la frontera de Pensilvania, Delaware y Nueva Jersey hasta que desemboca en la Bahía de Delaware y hacia el Océano Atlántico. Para la recreación, el Delaware Water Gap es insuperable: el punto perfecto para montar un kayak o una canoa y flotar río abajo, pasar el sendero de los Apalaches que lo cruza por un puente y llegar a algunos de los lugares más vírgenes del Atlántico medio.

En 2014, unas 46 millas del Missisquoi y su afluente, el Trout, fueron designados como el único lugar salvaje y panorámico de Vermont. Durante mucho tiempo, una zona de pesca del Abenaki, partes del sistema fluvial fluyen a través de Vermont y Quebec. Famoso por sus pozos profundos y cristalinos para nadar, el Missisquoi también cuenta con Big Falls, la cascada natural más grande del estado, que se precipita hacia un desfiladero de paredes altas que desemboca en una gran piscina rodeada de playas. Encuentre rocas y especies raras, desde tortugas espinosas de caparazón blando, esquistos azules y serpentinitas, además de la mayor concentración de puentes cubiertos históricos en los EE. UU.

El New River es un parque de juegos para aventureros. Tiene algunas de las mejores aguas bravas de la costa este, especialmente en Upper Gauley con agua Clase V que atrae tanto a profesionales como a amantes de las emociones fuertes durante los flujos estacionales. Lo mismo para la escalada en roca, sin igual en el este. Está el Día del Puente, básicamente una convención de salto BASE que se lleva a cabo sobre el río todos los años. ¿Mencionamos el ciclismo de montaña, la carrera de senderos y, para nosotros, la gente de ritmo más lento, la observación de aves y la pesca con mosca? El New River es el punto central de estas actividades, accesible en el Parque Nacional New Gorge, uno de los Parques Nacionales agregados más recientemente.

El río Missouri fluye durante más de 2500 millas, desde las Montañas Rocosas, en Montana, hasta su confluencia con el río Mississippi en St. Louis, lo que lo convierte en el río más largo del país. Juntos, Missouri y Mississippi forman el cuarto sistema fluvial más grande del mundo; ambos han sido profundamente alterados por presas y otras obras de ingeniería para facilitar el uso comercial e industrial, especialmente en las secciones inferiores. Esto hace aún más notable que porciones de este majestuoso río, que atraviesa algunos de los paisajes más espectaculares del continente, se hayan conservado como salvajes y pintorescos: 149 millas río abajo de Fort Benton, Montana, fueron designadas en 1976. Flotador, pescar, acampar, caminar y encontrar la soledad.

El río Rogue, uno de los "ocho originales" designados para la conservación, fluye 215 millas desde la antigua caldera del lago del cráter, a través de parques nacionales, antiguas ciudades de la fiebre del oro y algunas de las partes más salvajes del noroeste del Pacífico, y finalmente desemboca en el Pacífico cerca de Gold Beach. Durante la fiebre del oro del siglo XIX, los mineros encontraron tanto oro brillando en la playa cerca de la desembocadura del río Rogue que llamaron a la ciudad Gold Beach. Al igual que gran parte de la costa, pasó por un apogeo posterior en la pesca de salmón y enlatado y madera, antes de convertirse en la meca del rafting y la pesca con mosca.

Por 1,250 millas, el Río Grande forma la frontera entre los Estados Unidos y México; casi 200 de esas millas son salvajes y escénicas mientras envuelven el límite sur del Parque Nacional Big Bend, en el oeste de Texas. Si bien puede planear una flotación épica alrededor de la totalidad de la "gran curva", la mayoría de los visitantes optan por remos más cortos a través de algunos de los espectaculares cañones de paredes altas del río, estriados con los ricos rojos, amarillos y grises del Desierto de Chihuahua, un hábitat esencial para miles de especies de aves, animales y plantas, incluyendo el águila real, el jaguar y el lobo mexicano. Es el hogar de una cuarta parte de las especies de cactus del mundo. Los más populares: viajes de un día o de una noche a través de Santa Elena, el más profundo de los cañones, con paredes de 1,500 pies, o el Cañón de Boquillas, para una tranquila flotación de dos o tres días.

Uno de los ocho ríos originales del Sistema Nacional, casi cada milla de Middle Fork está designada y protegida. Fluye, en su totalidad, a través del río Frank Church de No Return Wilderness, cuya aspereza esencialmente salvó a Middle Fork del desarrollo: es una de las únicas secciones de flujo libre del sistema del río Salmon. Desde el bosque alpino alto hasta el desierto, y descendiendo a través de cañones de paredes altas, el río alberga abundante vida silvestre, incluidos alces, pumas y borregos cimarrones. Un destino de rafting de clase mundial, Middle Fork atrae a miles de familias aventureras cada verano, con campamentos en la naturaleza a lo largo de la orilla del río. Los permisos están disponibles por sorteo cada año, y el uso del río está estrictamente regulado para preservar su estado prístino.

El río Smith, en la esquina noroeste de California, se agregó al Sistema Nacional de Ríos Silvestres y Escénicos en 1981, y desde entonces se ha expandido al Área Recreativa Nacional del Río Smith, que abarca más de 300 millas silvestres y escénicas. Las aguas de color verde jade que fluyen libremente del Smith fluyen sin obstáculos, el único río importante en el estado que ha sido represado, hasta el Pacífico a través de los parques estatales y nacionales de Redwood, cañones escarpados y terrenos accidentados y profundamente boscosos. Buscado por sus secciones de aguas bravas, el Smith se suaviza durante largos tramos: puede bucear y nadar en las piscinas profundas y claras de agua verde esmeralda, flotar y pescar.

Uno de los dos ríos designados en el estado, y la única vía fluvial protegida en su totalidad, el cristalino Wekiva fluye durante 16 millas, justo al norte de Orlando. El Wekiva y sus manantiales naturales y afluentes se encuentran entre los últimos tramos vírgenes en Florida Central, rodeados por aproximadamente 110 millas cuadradas de áreas silvestres protegidas (pantanos de madera dura, humedales, orquídeas y helechos) que albergan abundante vida silvestre, incluidos osos negros, grullas canadienses y caimanes. Camine por millas o deslícese soñadoramente durante el día.

Parque Estatal Makena, Maui

En Hawái, no puedes ser dueño de la playa, sin importar cuánto dinero tengas: es parte del fideicomiso público y está abierta a todos, una tradición comunitaria profundamente arraigada tanto en la cultura hawaiana como en los precedentes legales. En 1995, los tribunales reconocieron los derechos nativos y públicos de acceso a la playa, hasta la línea de vegetación. Lo que, desafortunadamente, no impidió que varios fondos externos trataran de bloquear efectivamente al público de las playas al explotar la ley y empujar la vegetación hasta la línea de flotación. En 2006, la Corte Suprema de Hawái dictaminó por unanimidad que la "playa" alcanzó "el nivel más alto de las olas" y condenó el uso de vegetación artificial.

Que Hawái tenga algunas de las playas más hermosas del planeta es indiscutible. Que los hawaianos nativos y otros hayan luchado con éxito para mantener las playas más deseables del mundo en manos públicas es un milagro y un regalo para todos los que viven y van allí.

En un archipiélago de una belleza de otro mundo, se destacan los 165 acres del Parque Estatal Mākena. Una gran playa de arena blanca forma un arco de una milla y media a un lado de Pu'u Ola, el cono de ceniza de un volcán inactivo, y la playa Pu'u Olai, más pequeña y generalmente más concurrida, se extiende al otro lado. Aquí no hay concesiones, por lo que los visitantes deben venir preparados con mucha agua, protector solar y sombra portátil. Generalmente lo suficientemente tranquilo para nadar y bucear, el surf aquí, como en casi todas las playas de Hawái, puede volverse traicionero, según las condiciones. Las nubes de la tarde llegan y cuelgan entre los picos Haleakala y Kaho'olawe, ofreciendo un respiro casi mágico del sol y el calor.

Constantemente clasificada entre los lugares más bellos del mundo, la playa se encuentra junto a una zona residencial de Kailua, por lo que los visitantes llegan al tramo de media milla de arena blanca y suave a través de caminos de acceso público. Nade, relájese, observe cómo se lanzan los estabilizadores desde la playa o navegue en kayak hasta Nā Mokulua, un par de pequeñas islas aproximadamente a una milla de la costa. Las islas son parte del Santuario de Aves Marinas del Estado de Hawái y en gran medida están fuera de los límites, pero remar es su propia inmersión en la naturaleza, en compañía de tortugas marinas, rayas y otras criaturas.

Un tramo de costa rico en belleza natural y un lugar culturalmente sagrado e histórico. En la antigüedad, Pu'uhonua o Honaunau era un "lugar de refugio" para los condenados a muerte por violar uno de los kapu (o "tabúes") que se aplicaban estrictamente. Los condenados serían absueltos por completo si pudieran navegar por el arrecife y las corrientes traicioneras y nadar hasta la seguridad de esta costa. Las estructuras de siglos de antigüedad en Royal Grounds siguen en pie, una vez que fueron una fortaleza y un refugio seguro para las familias en tiempos de guerra. En primer lugar, el parque ofrece excelentes oportunidades para aprender sobre la cultura, la historia y la artesanía hawaianas; los expertos locales demuestran técnicas de tejido, tallado y pesca tradicional.

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